Adam Zaretsky, Bioartist & ethiek

Bio-artists make use of the possibilities of the life sciences to work with new materials, that is, living materials that traditionally do not belong to the artistic realm. The use of these living materials, or moist media, in artistic practice also implies the application of the tools of the life sciences in the arts. Much bio art literally comes out of the laboratory.

Een voorbeeld van een dergelijk project is die van Adam Zaretsky. Zelf zegt hij hierover:

The goal of this project was “to cut the head off of one growing zebrafish embryo and transplant (paste) that head onto another ‘whole’ zebrafish embryo. Done correctly, this might develop into a two-headed, fleshy and fashionable, ‘Mosaic Brut’ designer zebrafish.”

Waar gaat dit naar toe? Waar komt dit vandaan? Een van de voordelen van mijn huidige functie is dat ik alle vakken volg die binnen de LDE minor Responsible Innovation worden gegeven. Dit om de minor onderwijskundig te kunnen verbeteren. Momenteel volg ik onder andere het vak “Ethics, culture and biotechnology”. Een belangrijk onderwerp binnen deze module zijn dergelijke bioartists.

Afgelopen woensdag hadden we het genoegen om zelf met Adam Zaretsky het lab in te gaan. Het doel van deze sessie? Het maken van bioart door wormen te injecteren met zelf gefabriceerd DNA. Het DNA werd gehaald uit een gepureerd mengsel van onder andere kip, ui, tulp, yoghurt, zand, bonen en noten. Even laten staan in een bak met afwasmiddel, vervolgens de mix in een buisje spuiten en voorzichtig mengen met lenzenvloeistof om vervolgens een beetje alcohol (lees: Johnnie Walker) toe te voegen. Het DNA komt dan vanzelf naar boven drijven. Het DNA uit het buisje halen en injecteren bij de wormen. Tadaaa: Bioart. Wel zielig voor de wormen: als onderdeel van het experiment mochten ze namelijk het lab niet meer verlaten. Een heel, heel diepe slaap in de vriezer was het gevolg.

Extreem misschien. Maar het gaat hier wel om grote vragen als ‘Who owns Live?’, ‘Who owns nature?’ en ‘Who owns your body’? Shocking: dat ben je dus niet zelf: “According to law, you don’t actually own your own body, and you might be shocked by the cunning ways everyone from researchers and entrepreneurs to doctors, insurers, and governments are using that fact to their advantage. Thanks to developments in biotechnology and medicine, cells, tissues, and organs are now viewed as both a valuable source of information and as the raw material for new commercial products.” (Donna Dickenson, Body Shopping: Converting Body Parts to Profit, 2009).

Wellicht begrijpelijk dat ik de helft van de tijd met open mond zit te luisteren. Glow-in-the-dark-konijnen zijn dus serieus al gemaakt! De belangrijkste vraag is daarom misschien wel: ‘Who has the right to redesign life?’. Waar trekken we een lijn? En op dat moment zijn we weer terug bij het onderwerp van de minor: Responsible Innovation.

IMG_20141126_173642

Meer informatie over Adam Zaretsky? Check: http://www.emutagen.com/

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s